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Corriente del Golfo
« en: Enero 19, 2010, 18:58:49 »

Corriente del Golfo

Definición


Es importante aclarar que la corriente del Golfo es parte de un circuito global de corrientes marinas en el que toman parte no sólo las corrientes superficiales sino también las corrientes profundas.

La salinidad y la temperatura del agua juegan un papel crucial en el funcionamiento del circuito.

Cuando las aguas transportadas por la corriente del Golfo llegan a los Mares Nórdicos, al norte del umbral submarino Groenlandia-Islandia -Noruega se enfrían drásticamente y por contracción térmica adquieren una densidad alta que las hace hundirse.

Así dejan en superficie espacio para la llegada desde el sur de nuevas masas de agua permitiendo el funcionamiento de la corriente del Golfo.

En el otoño-invierno el hundimiento se refuerza prque durante la formación de los hielos marinos hay una suelta de sal que densifica aún más esas aguas.

Una teoría especula con la idea de que , de producirse un calentamiento global, llovería más en esa zona nórdica del Atlántico, con lo que el agua se dulcificaría, se haría menos densa, no se hundiría tanto y el circuito se trabaría, frenando a la corriente del Golfo, y de paso, y paradójicamente, enfriando a Europa.



Circulación termohalina en el Atlántico.

 La corriente superficial más importante circula hacia el norte .

 El agua se hunde en los Mares Nórdicos y en el Mar de Labrador.

 Desde allí, el flujo en niveles intermedios y profundos transporta agua hacia el sur .

Los caudales son enormes.

 Vienen dados en sverdrups (1 sverdrup = 1 millón de metros cúbicos por segundo).

No se representa en la figura el hundimiento de agua en algunas zonas próximas a la Antártida (Mar de Wedell y Ross).
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 Eneko/20minutos.es.